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노인성 고혈압
등록일 2007.01.19 조회수 3756
노인에서 나타나는 위험한 고혈압

최근 노인 인구의 증가가 사회에 중요한 문제로 대두되고 있으며 그에 대한 의학계에서의 대처도 활발해지고 있다. 우리가 노인이라 칭하는 연령대는 65세 이상으로 정의하며 현재 점차적인 증가추세로 2000년에는 전체인구의 7.1%에서 2030년에는 20%로 증가될 것으로 예측되고 있다. 이러한 노인들 사이에서 가장 높은 사망원인은 순환기계 질환이며 그 중 가장 중요한 원인을 차지하고 있는 고혈압에 대해서 알아보자.


■ 노인에서의 고혈압의 진단 및 증상
일반적인 고혈압 진단과 별다른 차이가 없다. 혈압이란 혈압은 혈관 속을 흐르고 있는 혈액이 혈관벽에 가하는 힘을 말하는 데 정상혈압은 120/80mmHg 이하이며, 140/90 mmHg 이상이면 고혈압으로 진단을 내린다. 이 사이는 전단계 고혈압이라고 하며 심장이나 혈관질환의 위험성을 줄일 수 있는 적정혈압은 120/80 mmHg있다. 보통 고혈압은 증상이 없는 경우가 많으나 노인에서 나타나는 고혈압은 심한 동맥경화증, 심기능 감소, 신경계 반응의 감소 등으로 인해 호흡곤란, 흉통, 전신 쇠약감 등의 다양한 증상이 나타날 수 있다는 것이 특징이다.

■ 노인에서의 고혈압에 특징적으로 나타나는 현상들
▶ 가성 고혈압
이것은 심한 동맥경화증에 의해 나타나게 되는데 통상적인 혈압 측정 방법으로 잰 혈압과 실제 혈관내 압력의 현저한 차이에 의한 것으로 혈관내 압력은 정상이나 측정한 혈압은 심한 고혈압으로 측정되는 것을 말한다. 고혈압 치료시 실제 혈관내 압력의 감소에 의해 저혈압 증상이 나타날 수 있으며 실신, 전신 쇠약감 등이 올 수 있다.

▶ 기립성 저혈압
노인 고혈압의 치료 중 자주 발생하는 현상으로 앉았다가 일어설 경우 심한 어지럼증을 호소하거나 심한 경우에는 실신까지 나타날 수 있다. 약제에 민감한 반응, 신경계통의 반응 능력 감소, 심기능의 저하 등 여러 원인에 의해서 나타날 수 있다.

▶ 고립성 수축기 고혈압
동맥경화증에 의한 혈관의 탄성 감소에 의한 것이 주원인이며 심장의 수축기에만 혈압이 증가된 경우로 수축기 혈압에서 이완기 혈압을 뺀 맥압이 증가되는 것이 특징이다.

▶ 일중 혈압 변동의 증가
일반적으로 고혈압 환자에게서는 일중 혈압 변동이 정상적인 사람에 비해 크게 나타나지 않는다. 그러나, 노인고혈압에서는 하루 중 혈압의 변동이 심한 것이 특징이며 이것은 약제에 민감한 반응을 나타내기도 한다. 이 경우 심한 혈압의 증가에 의해 협심증과 같은 증상이 나타날 수 도 있으니 혈압을 정상화시켜 주는 것이 중요하다.

▶ 백의 고혈압의 증가
백의 고혈압이란 흰색의 가운을 입은 의사 혹은 간호사 앞에서 혈압을 측정 시 긴장도가 증가되어 혈압이 실제보다 높게 나타나는 경우를 말하는데 진료실 고혈압이라고 불리기도 한다. 고혈압 환자의 20∼25%에서 나타나고 있는데 노인고혈압에서 특징적으로 더 많이 나타나게 된다.

▶ 동반질환의 증가
다른 동반 질환이 많기 때문에 합병증 매우 심하게 나타날 수 있고 치료시 약제 선택에 주의를 요한다.

■ 노인에서의 고혈압의 합병증
▶ 심부전의 발생 빈도가 높다.
노화와 관련된 가장 큰 심장의 변화는 심장의 수축력은 변화가 없으나 확장능력의 감소가 발생된다는 것며 확장능력의 감소가 발생하면 죄심방에서 좌심실로의 혈류의 이동이 저하되어 좌심방내의 압력이 증가되어 폐동맥 쐐기압이 증가 되는 결과를 초래하게 된다. 따라서 빈맥이 발생되어 좌심실의 이완시간이 감소되며 죄심실의 이완 기능이 더욱 감소하게 되어 심부전이 쉽게 발생 될 수 있다. 또한, 체액의 증가에 의해서도 좌심방의 압력이 증가되어 심부전이 쉽게 발생될 수 있다.

▶ 허혈성 심질환의 발생 빈도가 높다
노인에서 발생하는 허혈성 심장 질환에 의한 증상이 비전형적인 경우가 많은데 가장 특징적인 것은 노인에서는 일상적으로 활동량이 적기 때문에 병이 상당히 진행된 경우를 제외하고는 증상을 호소하지 않는다. 노인에서 통증에 대한 예민도가 감소되어 있기 때문이며 특히 여성과 당뇨를 동반한 경우에 흔하게 나타납니다. 또한, 전형적인 흉통 이외에 호흡곤란, 심부전, 의식 저하, 섬망 등의 다양한 증상이 나타날 수 있고 증상이 상당히 진행된 경우에만 나타날 수 있다.

▶ 노인에시의 고혈압 치료에서의 특징
노인은 운동시 맥박수의 증가가 적고 혈관확장에 의한 심박출량의 증가로 혈압의 상승을 완충하는 효과가 작기 때문에 운동시에 혈압의 현저한 증가가 나타날 수 있다. 그러므로, 노인에서 고혈압 치료를 위해 운동 시작할 때는 주의가 필요하다. 또한, 약물치료에서도 약물에 대한 반응이 차이가 나기 때문에 선택을 할 때 주의가 필요하다.

급증하는 노인인구로 인해 노인고혈압 환자도 매우 증가되고 있다. 노인에서의 고혈압은 다양한 증상과 여러 가지 진단시 유의점, 심한 합병증 등으로 임상적으로 매우 중요하며 고혈압에 대한 정확한 인식과 치료가 필요하다.
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