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여성건강가이드

여성들에게 찾아올 수 있는 여러 질환 및 증상에 관해 궁금증을 해결해 드리는 건강가이드입니다.

난소 물혹

난소는 여성의 몸에서 혹이 많이 생기는 곳입니다. 물혹이 가장 많으며 살혹도 적지 않고 두 가지가 섞인 혹도 있습니다. 속에 액체만 들어 있은 물혹(낭종)은 대부분 양성입니다. 난소의 혹은 어느 나이에나 생길 수 있지만 가장 많은 양성 혹은 40대에 잘 생기는데 어린이나 폐경 후에 생기면 악성 가능성이 높아집니다.

대부분은 정상적인 난소의 활동 과정에서 난포나 황체 속에 물 또는 피 같은 액체가 고여서 생긴 혹으로 단순 물혹이라고도 합니다. 이 물혹을 이루는 세포가 호르몬 분비 기능을 가지면 기능성 물혹이라고 부릅니다.

난포 물혹과 황체 물혹이 대표적인 것으로 대부분 일시적으로 생겼다가 없어지지만 오래 가는 것도 있습니다. 진짜 종양이라고 할 수는 없는데 단지 속에 액체가 고여서 생기고 어느 정도 커지는 것이지 비정상적으로 세포가 마구 증식하지는 않기 때문입니다.


▣ 난포 물혹
배란되려고 난포가 자라다가 배란은 되지 않고 난포만 계속하여 자라거나 배란 후에 황체화되지 않고 계속 커져서 물혹을 형성하는 것으로 영어로는 follicular cyst라고 합니다. 요즘에는 시험관 아기 시술이나 배란 장애로 인한 불임 치료 시에 강력한 난소 자극 호르몬을 많이 주어서 난포 물혹 발생이 많아지고 있습니다.

물혹이 터지면서 큰 혈관이 손상을 받아 복강 내 출혈이 생기지 않으면 특별한 증상은 잘 생기지 않습니다. 난포 호르몬이 많이 나오면 부정 자궁 출혈이 생길 수 있습니다. 거의 대부분 저절로 없어집니다. 피임약을 써서 뇌하수체에서 나오는 난소 자극 호르몬을 차단하는 약물 치료를 하면 빨리 없어집니다.

▶ 난포막 물혹
난포 세포로 이루어진 물혹으로 퇴화 과정에 있는 난포가 속에 물이 고이면서 퇴화되지 않고 크는 것입니다. 영어로는 theca lutein cyst라고 하는데 임신이 아니면서 난소 자극 호르몬의 영향에 예민할 때도 생기지만 정상임신이나 포상기태 등으로 난소 자극 호르몬이 많이 나올 때 잘 생깁니다. 포상기태가 있을 때 난소 물혹은 대개 난포막 물혹입니다.

난포 물혹과 비슷하지만 혹이 난포 호르몬을 만드는 난포 세포로 이루어지며 여성 호르몬이 나오고 이 때문에 부정 자궁 출혈 등 증상이 생길 수 있습니다. 난포 물혹이나 황체 물혹보다는 발생빈도가 낮습니다.

▣ 황체 물혹
배란이 되면 난포의 크기가 줄어드는 것이 정상입니다. 배란된 것을 확인했는데 그후 내부에 액체가 고인 황체의 크기가 2.5 cm보다 크면 일단 황체 물혹이라고 합니다. 배란 후 생긴 황체가 황체 자극 호르몬에 예민하거나 호르몬의 영향이 비정상으로 계속되기 때문에 줄어들지 않고 계속 자라는 것입니다.

시간이 지나 뇌하수체에서 난소 자극 호르몬이 줄어들면서 황체에서 나오는 황체 호르몬이 없어지고 월경이 나오면 대부분의 황체 물혹은 줄어들거나 없어집니다. 그러나 임신이 되면 황체가 없어지지 않고 물혹을 형성하여 커지는 경우가 많아집니다. 태반에서 나오는 난소 자극 호르몬의 영향으로 난소가 자극을 받아서 황체가 퇴화하지 않고 왕성한 호르몬 생산 활동을 하기 때문입니다.

▶ 황체화 물혹
난소에는 퇴화 과정 중의 난포가 있는데 임신 중에는 태반에서 나오는 난소 자극 호르몬 영향을 받아서 이들이 난소에 물혹을 형성하는 수가 더 많아집니다. 혹의 내부는 일부 황체화된 난포 세포로 구성되어 있습니다. 이러한 현상은 임신으로 생기는 포상기태 환자의 50-60%, 포상기태암 환자의 5-10%로 포상기태 질환에서 잘 생깁니다. 다태 임신에서는 태반이 더 크기 때문에 빈도가 많아집니다.

▣ 자궁 내막성 물혹
난소 물혹 중에서 약 5%를 차지할 정도로 꽤 높은 빈도를 차지하고 있습니다. 물혹의 벽은 자궁 내막 세포로 둘러싸여 있으며, 크기는 매우 다양해서 2-3 cm 되는 것부터 15-20 cm 되는 것도 있습니다. 자궁 내막 세포가 난소에서 자라면 자궁에 있는 것과 같이 난소 호르몬의 영향을 받아 월경 시마다 출혈이 있게 됩니다.

자궁 내막성 물혹의 자연 소실은 거의 없기 때문에 점점 자라거나 큰 혹이 있으면 수술을 해야 합니다. 자궁 내막 세포에서 나오는 월경 혈액이 주변 조직을 자극해서 생기는 무균성 염증 반응 때문에 주변 조직과 유착이 잘 생기고 수술 시 어려움을 겪는 일이 많습니다. 이 혹은 불임증의 원인으로 꽤 작용하는데 불임 환자가 이 혹을 수술하면 몇 달 안에 임신이 잘 되는 편입니다.

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